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貼紙 - ニの轍踏まず

「頭上禁止」

ある日、当時住んでいた自宅マンションの廊下でおかしな貼紙を見た。

共用部の廊下の壁に貼られたそれは、手前で右に曲がってすぐの部屋に住む僕には、わざわざ確認しなければいけないものだった。

それでも見てしまったのは、そのマンションの管理会社が少々口うるさかったからで……

「頭上禁止」ーー頭上注意、ならわかるが頭の上のなにを禁止するというのか。

添え書きもなにもない。パウチされたA4サイズの貼紙に天井でも剥がれてんのか、とーー

「ポイ捨て注意」

見上げた先、天井には意味不明なもう一つの貼紙があった。

あぁ、そうかと思った。

(単語がテレコになっているんだ……)

貼紙を作った人間が慌てていたのか、おっちょこちょいな人なのかーー

本来は「頭上注意」と「ポイ捨て禁止」なのだろう。「ポイ捨て注意」はまだわからないことはないが、「頭上禁止」とはこの状況で意味が通じない。

ふ、と疑問が過った。春雨が耳から耳を抜けたような感覚だった。

「ポイ捨て注意」を天井に貼りつけるときに違和感を感じなかったのだろうか……?

ゴチャ……ッ!

音のして振り返ると、近くの部屋から住人らしき男性が姿を現した。

右目に眼帯……禿頭の頂点からやや右後ろにズレて、そこにも大きなガーゼを乗せている。

初老だが足腰のしっかりした、どこか強面のオッサンだった。

少し迷ってーー視線を外し気味に会釈する。

「ポイ捨て注意」もう一度天井のそれを見ようとして、引っ張られるように後ろを向いたのはなんだったのか知れない。

丸まった背中を見せてこちらへ顔をくれていたオッサンは、なにやら言いたげに舌打ちした。

そのまま上着のポケットに手を突っ込むと、やや大袈裟な音を立てて階段を降りて行く。

ふとワイングラスを大きくしたような共用の灰皿が気になった。

「見るなや……」

背後で低い声がした。

今度に耳から抜けたのは、臭みの残るしらたきのような感覚だった。

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